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Cultura azteca: organización social, vestimenta, sacrificios, calendario y más

Cultura azteca

La cultura azteca es descendiente de los toltecas, quienes los admiraban por crear impresionantes monumentos de piedra. Adoptaron muchos elementos de su cultura, incluida la adoración de muchos dioses como Quetzalcoatl, la serpiente emplumada.

Después de la decadencia del imperio tolteca, los aztecas invadieron el valle de México. En 1325 se establecieron en Tenochtitlán en una isla del lago Tetzcoco y trabajaron como mercenarios, antes de construir su propio reino bajo el rey Itzcoatl (Re 1727-1440).

Bajo Moctezuma II (re. 1502-1520) el imperio alcanzó su punto máximo. Como los mayas, los aztecas estaban constantemente en guerra, porque su religión también exigía el sacrificio humano. Nunca extinguieron a sus pueblos vecinos, por ejemplo, los tlaxcallanes.

El imperio azteca

El imperio azteca comenzó a desarrollarse en el siglo XIII y se centró en Tenochtitlan (ahora Ciudad de México). En ese momento, Tenochtitlán era la ciudad más grande e importante del mundo, con aproximadamente 500,000 a 1,000,000 habitantes, muchas veces más grande que París, que en ese momento tenía aproximadamente 70,000 habitantes.

Se dice que la ciudad ha sido un oasis verde, lleno de jardines y flores que flotan en un gran lago. Lo sagrado, que para los aztecas era una parte integral de su vida cotidiana, también se reflejaba en la geografía de sus ciudades: estaban impregnadas de templos que se podían encontrar en todas partes. Estos templos fueron una invitación a los dioses a sentirse como en casa en la tierra y estar presentes.

Imperio azteca
Imperio azteca

Hay un mito que cuenta que los aztecas vagaron 157 años, buscando constantemente el lugar adecuado para construir su ciudad. No fue hasta que vieron la señal que estaban esperando (un águila que arrebataba una serpiente a un cactus) que decidieron instalarse en ese lugar. Este símbolo todavía se puede encontrar hoy en la bandera nacional de México.

Su principal deidad era Huitzilopochtli, el dios de las artes marciales, y esto se reflejaba en su carácter. Sin embargo, la guerra en este punto debe entenderse de dos maneras diferentes: primero, la guerra externa que conocemos bien, la conquista de pueblos y territorios.

Por otro lado, y más importante, se trata de la lucha interna, la conquista de uno mismo, la victoria del alma sobre la materia. Para un azteca, ‘ser un guerrero’ significaba una actitud mental, una actitud hacia la vida, en oposición a la destrucción pura y la muerte. El guerrero es un enemigo de la comodidad y la lentitud, de todos los vicios que nos impiden desarrollarnos y avanzar. Y al mismo tiempo es un amigo de coraje, perseverancia y energía.

Los aztecas tenían una fuerte creencia en la inmortalidad del alma, lo que explica por qué se atribuía poco valor a la vida material. Lo invisible y lo sagrado siempre tuvieron prioridad.

Estructura de la ciudad

Los aztecas vivían en una isla artificial en la que se encontraba su capital, Tenochtitlán. Cuando empezaron a colonizar esta área, no había nada más que marismas en el medio del lago Texcoco. Ellos desarrollaron un sistema que llamaron Chinampa y usaron para drenar el área.

Dividieron la tierra en pequeñas parcelas donde cultivaban. Cuando se drenó suficiente tierra, comenzaron a construir edificios allí. Poco a poco, con la ayuda de este sistema, ampliaron el área de su isla.

Tenochtitlan constaba de cuatro zonas o campana. Cada campana se dividió en 20 distritos ( calpullis ) y cada calpulli se cruzó por caminos ( tlaxilcalli ). Había tres carreteras principales que cruzaban toda la ciudad y las conectaban con el continente.

Ciudad azteca
Ciudad azteca

La ciudad era simétrica, es decir, una mitad de la ciudad era un reflejo de la otra. En el centro de la ciudad se encontraban los edificios públicos, templos y escuelas. En medio de una plaza amurallada con 300 metros de lado se encontraba el centro de la ceremonia.

Había edificios públicos, el templo principal, el templo de Quetzalcóatl, el juego de pelota, el tzompantli (criadero de cráneos), el templo del Sol, la plataforma de sacrificios y algunos templos menores.

Afuera estaba el palacio de Moctezuma. Cerca se encontraba Cuicalli , la Casa de las Canciones y Calmecac, la escuela. Todo el trabajo de construcción tuvo que ser aprobado por Calmimilocatl , una persona responsable de la planificación urbana.

El palacio de Moctezuma tenía 100 habitaciones y baños para los nobles y embajadores de los pueblos aliados y conquistados. También tenía dos zoológicos, uno para aves de presa y otro para otras aves, reptiles y mamíferos.

También había un jardín botánico y un acuario. El acuario consistía en diez piscinas llenas de agua salada y diez piscinas llenas de agua dulce. Alberga peces y aves acuáticas.

Ciudad azteca
Ciudad azteca

Organización social

La sociedad azteca estaba compuesta por cuatro clases. La mayoría de las personas eran campesinos. Eran libres y poseían un terreno que podían cultivar. La clase más alta de la sociedad azteca era la nobleza, que tenía acceso a la educación superior y la prosperidad económica. Los hijos de familias nobles tenían la oportunidad de convertirse en sacerdotes.

Un pequeño pero importante grupo de la población representaba a los comerciantes. Por un lado, comerciaban bienes, por otro lado, proporcionaban información.

Los esclavos eran la posición social más baja. Los esclavos eran criminales convictos, personas endeudadas o hijos que habían sido vendidos por sus padres. Pero los esclavos no fueron, de ninguna manera, tan marginados como los esclavos de los esclavistas europeos.

Los hijos de los esclavos nunca fueron automáticamente esclavos, inicialmente eran libres después de su nacimiento. También existía la posibilidad de que los esclavos compraran de nuevo su libertad.

En general, la pertenencia a una clase de población no se heredaba, pero se solía transmitir debido a las condiciones dadas por los padres. Desde la edad de quince años, los niños aztecas tenían el deber de ir a la escuela, antes de que fueran enseñados por sus padres. También hubo un servicio militar.

Organización social azteca
Organización social azteca

Vestimenta

Los hombres aztecas llevaban un paño alrededor de la cintura y una capa sobre los hombros. Los aztecas llevaban blusas sin mangas y faldas cruzadas. Los nobles llevaban ropas de algodón teñidas de colores brillantes, decoradas con oro, piedras preciosas y plumas. El algodón era muy caro.

La ropa de los pobres estaba hecha de agave y fibras de maguey, y los esclavos casi no vestían.

Los soldados aztecas vestían de manera diferente a la gente común. Los guerreros llevaban chalecos acolchados de algodón adornados con plumas y espolvoreados con piedras y metales preciosos. Para ello se decoraron con collares, brazaletes y pendientes hechos del mismo material.

Dependiendo de cuántos enemigos hubieran derrotado, los guerreros podrían ganar el derecho de usar disfraces de animales. Los jefes llevaban varias capas de oro o plata y plumas debajo.

Vestimenta azteca
Vestimenta azteca

Tanto los jefes como los guerreros llevaban cascos en forma de animales y escudos de juncos trenzados y plumas. Los soldados simples no poseían tales objetos. Se pintaron con los colores que tenía la bandera de su jefe y llevaban un simple cinturón.

Cuando las personas eran sacrificadas a los dioses, los sacerdotes vestían ropas negras manchadas de sangre y las víctimas estaban pintadas con cal blanca (el blanco era el color del luto). Las máscaras se usaban durante la ceremonia.

Alimentación

En las islas artificiales en el lago Texcoco los aztecas hacían crecer sus cultivos. Sus alimentos principales fueron maíz, frijoles y calabaza.

Utilizaban el azúcar para endulzar y además para hacer una bebida alcohólica llamada pulque. Los agaves servían como alimento, pero también proporcionaban fibras para cuerdas y ropa.

Pescaban camarones y algas del lago Texcoco, y también comían insectos como saltamontes (chapulines), gusanos de agave, hormigas y larvas. Los aztecas cazaban venados, jabalíes y patos, y en ocasiones especiales también comían pavo o carne de perro.

Alimentación azteca
Alimentación azteca

A los aztecas también les gustaba mucho el cacao. Era tan valioso que los granos de cacao se usaban como dinero. El gobernante Moctezuma no bebía nada más que cacao con sus comidas, que se le servía en una copa de oro y luego se comía con una cuchara de oro.

Cada día se le preparaban cincuenta ollas de cacao y más de dos mil más para su corte. El cacao se bebía frío y se servía solo después de las comidas.

Religión

Los aztecas creían en muchos dioses. ¡En total tenían 1600 dioses! El más importante fue Huitzilopochtli, el dios de la guerra y el sol. Su nombre significa “colibrí traducido del sur”. Como dios de la lluvia se adoraba a Tlaloc.

Ambos dioses estaban dedicados al Gran Templo en Tenochtitlán, el Templo Mayor. La construcción era una pirámide con dos templos en la parte superior para los dos dioses. Se paró en el centro de la ciudad y tenía 60 metros de altura. Una y otra vez fue sobre construido y llegó a ser aún más alto.

Frente al Templo Mayor estaba el templo del dios Quetzalcóatl, la Serpiente Emplumada.

El Templo Mayor era también el lugar donde se hacían sacrificios a los dioses. Muchas personas perdieron sus vidas aquí. Los aztecas creían que tenían que ofrecer sacrificios a su dios sol para que el sol continuara su curso.

Le sacaban el corazón a sus victimas y los cuerpos eran arrojados por los escalones del templo. Se sacrificaron especialmente prisioneros de guerra, pero también mujeres y niños. Los niños fueron sacrificados especialmente al dios de la lluvia Tlaloc.

Religión azteca
Religión azteca

Como las otras culturas de Mesoamérica, los aztecas jugaban un juego de pelota ritual y tenían su propio calendario y un manuscrito ilustrado. Los niños iban a la escuela, ya sea a la escuela del templo, si eran hijos de un noble, o al Telpochcalli, donde los niños aprendían a pelear.

Se sabe que los aztecas tenían sacrificio humano y canibalismo en su cultura. Sin embargo, se disputa en qué medida se hicieron estos sacrificios humanos. Se cree que los conquistadores españoles querían retratar la cultura “pagana” de los aztecas de una manera particularmente negativa y describieron el sacrificio humano como una práctica particularmente cruel y común.

Escritura

Al igual que la escritura de los mayas y los incas, la escritura azteca también consistía de glifos o pictografías. Por ejemplo, una serpiente (coatl) fue representada dibujando la cabeza de una serpiente.

Los números menores de 20 se escribieron con puntos, los números mayores de 20 con glifos. El número 500, por ejemplo, podría escribirse usando una pluma y cuatro banderas (400 + 5 * 20 = 500).

Los glifos estaban vinculados por una línea para mostrar que pertenecen a un grupo. Luego el grupo se unía al objeto que se iba a contar.

Escritura azteca
Escritura azteca

Calendarios azteca

El calendario azteca es muy similar al calendario maya, lo que puede deberse al hecho de que ambos descendieron de los olmecas. Sin embargo, los nombres respectivos de la fecha difieren.

El calendario azteca, así como el calendario maya, utilizan la ronda de calendario de 52 años. De manera similar al calendario maya, cada 52 años se repiten las combinaciones del calendario solar azteca, el Xihuitl y el Tonalpohualli (calendario de adivinación).

Este gran ciclo también se llama Xiuhmolpilli o “el siglo azteca”. Al igual que el Haab de los mayas, el calendario del sol Xihuitl incluye 365 días y el calendario de adivinación Tonalpohualli, así como el Tzolkin de los mayas 260 días.

Después de 52 años solares o 73 años de adivinación, el comienzo común de ambos calendarios coincide nuevamente y una ronda de calendario ha terminado.

Calendario azteca
Calendario azteca

Lunar

Además de los ciclos grandes, los aztecas también tenían pequeños ciclos. El año consta de 18 periodos de 20 días cada uno. Estos días se llaman lunas, aunque no hay relación con la luna o el calendario lunar.

Los 20 días también se subdividieron en cuatro semanas, cada una con 5 días, y el último día de la semana fue un día festivo en el que tuvo lugar el mercado público. En el calendario burgués, los Xiuhpohualli, las lunas se reencuentran.

Xiuhpohualli

El Xiupohualli es el calendario burgués de los aztecas y cubre los 365 días. Traducido, Xiupohualli significa recuento de años, de Xihuitl, que significa año azteca. Los 365 días del calendario solar se afianzaron, como en el Haab en el calendario maya.

A partir de los 18 meses, cada uno con 20 días juntos, dejando 5 días de mala suerte. Estos días de infortunio no pertenecieron a ningún mes y se agregaron al final de los 18 meses. En estos días se descansaba de cualquier actividad.

Tonalpohualli

Tonalpohualli se traduce como el Libro de los soles y días, y se refiere al calendario de adivinación de los aztecas. Esto cubrió 260 días, que consistieron de 20 semanas a 13 días cada uno. Esta división se realizó sobre la base de la observación astronómica de las fases de la luna.

Con la ayuda de Tonalpohualli se podría influir en el destino de la gente. Similar al horóscopo, se predijo el futuro de los recién nacidos. Asimismo, la calidad de los días podría ser determinada por el Tonalpohualli. Mucha de esta información proviene de objetos encontrados, como el disco solar.

Tonalpohualli
Tonalpohualli

Disco solar

En el centro del disco solar está la cara del dios sol Tonatiuh. Su rostro saca la lengua. La Piedra del Sol, erróneamente llamada la Piedra del Calendario Azteca, es una gran escultura monolítica de la zona del antiguo templo principal de Tenochtitlán (Ciudad de México).

Consta de basalto y mide unos 3,6 metros de diámetro y tiene un grosor de 1,22 metros con un peso de 24 toneladas. Todos los ciclos significativos de los aztecas están representados en el disco solar.

Caída de un imperio

En su movimiento de colonización, los españoles bajo Hernán Cortés llegaron a México a principios del siglo XVI. Con 600 soldados, los conquistadores irrumpieron en el interior de México.

caída del imperio azteca
Conquistadores

Los aztecas, bajo su gobernante Moctezuma II, primero intentaron aplacar a los españoles dándoles regalos. En la batalla, los aztecas, a pesar de la feroz resistencia, no tuvieron oportunidad de defenderse contra los conquistadores españoles: unos pocos pueblos vecinos hostiles vieron la llegada de los españoles como una forma de derrotar finalmente a los agresivos aztecas. Es así que se aliaron con los españoles.

En 1521, los aztecas tuvieron que rendirse después de un prolongado asedio a su ciudad. Tenochtitlán y por lo tanto una gran parte de la cultura azteca fue completamente destruida. Los europeos también introdujeron enfermedades como el tifus y la viruela, con las que murió una gran parte de la población azteca.

Cultura azteca: organización social, vestimenta, sacrificios, calendario y más
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