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Tarahumaras: estilo de vida, costumbres, vestimenta y artesanías

Tarahumaras

Los tarahumaras son de la Sierra Madre del norte de México. Se encuentra entre las sociedades de nativos americanos más grandes y tradicionales de toda América del Norte. No parece haber un consenso sobre el número de tarahumaras que viven en la Sierra Madre (también conocida como la Sierra Tarahumara), pero las estimaciones varían de 35,000 a 70,000.

Actualmente se enfrentan a la pérdida rápida de sus tradiciones lingüísticas y culturales, y a la grave degradación de su entorno. La minería de oro y plata junto con la tala de bosques y el tráfico de drogas por parte de los traficantes de drogas ha tenido efectos adversos en su cultura. La tala ha aumentado la erosión del suelo y ha afectado negativamente a los campos de Tarahumara.

A lo largo de los siglos, los exploradores que visitaban el Tarahumara lamentaban que la “civilización” abrumaría a la gente y que dejaría de existir como un pueblo separado. Aunque los tarahumaras se enfrentan a grandes desafíos, han perseverado y sobrevivido. Sin embargo, sus estrategias de supervivencia generalmente han sido mantenerse lo más aislados posible y ocupar las tierras menos deseables.

La cultura de los tarahumaras está ligada a su entorno físico y la forma en que viven. Tienen cultivos de maíz, frutas, papas, frijoles y calabazas y complementan su dieta a través de la caza y recolección de hierbas, nueces, bayas, cactus y semillas.

Tarahumaras
Familia de Tarahumaras

Las plantas silvestres también se utilizan para condimentos, medicina y ceremonias. Su dieta mayormente vegetariana es ocasionalmente acompañada con cabra, pescado de agua dulce, pollo, pavo, oveja y carne. El maíz representa el 85% de su dieta y se considera no solo alimento para sus cuerpos, sino también para sus almas.

Historia

Cuando los españoles se encontraron por primera vez con los Raramuri en el siglo XVII, los llamaron Tarahumara. En lugar de involucrarse en conflictos armados, como hicieron los aztecas, los Raramuri simplemente se retiraron para vivir en las áreas remotas del Cañón del Cobre en el noroeste de México, mejor conocido como la Sierra Tarahumara a lo largo de los locales.

Desafortunadamente, cuando se descubrieron valiosos minerales en el cañón, la aparición de los mineros hizo que los Raramuri se desvanecieran en recovecos aún más profundos del terreno casi intransitable.

Estilo de vida

Los tarahumaras son personas migratorias que se desplazan desde las montañas donde hace frío en verano a los cañones donde hace más calor en invierno. En el pasado, las personas vivían en las cuevas que se encuentran en la región.

Hoy en día, aunque algunas personas pasan algún tiempo en cuevas, viven principalmente en viviendas de una sola habitación, construidas principalmente con materiales nativos que se encuentran cerca.

Utilizan piedras, madera o troncos para paredes y material de metal corrugado para techos. Algunas viviendas son de adobe con techos de paja. Tienen pocos o ningún mueble. Sus pertenencias consisten en esteras y cueros para camas, calabazas y frascos de cerámica para el almacenamiento de alimentos y un metate para moler el maíz.

Tarahumaras
Vivienda de Tarahumaras

Una unidad comunitaria se conoce como ranchera y se encuentra dispersa por la Sierra Tarahumara como el único medio de agricultura exitosa con el paisaje. Cada unidad está compuesta por entre 3 y 7 familias que comparten mano de obra y otros bienes materiales para sobrevivir.

Los tarahumaras tienen derechos de propiedad sobre parcelas de tierra para cultivos y cada familia puede tener una casa cerca de sus jardines. El terreno accidentado de la Sierra Tarahumara deja poco espacio para la tierra cultivable y los campos rara vez son más grandes que un solo acre.

Es posible que una familia tenga que sostener varios campos pequeños dispersos en 50 a 80 millas cuadradas para producir lo suficiente para sostenerlos durante la temporada de no crecimiento.

Vestimenta

Si bien la ropa de estilo occidental es cada vez más popular, no es raro ver a hombres y mujeres de Raramuri en sus estilos de ropa tradicionales. Para los hombres, esto incluye una camisa blanca que están pintadas, a veces con la adición de una impresión colorida, y una diadema roja o roja y blanca.

Las mujeres usualmente usan faldas envolventes con cinturones y accesorios de colores. Tanto los hombres como las mujeres usan sandalias hechas de la banda de rodadura de los neumáticos de automóviles.

Las faldas son muy apreciadas por las mujeres, que usan muchas de ellas a la vez, una encima de la otra. Hombres y mujeres por igual usan cinturones o cinturones. Se tejen usando sus propios diseños y patrones y se usan para sostener sus pantalones, faldas y zapetas.

Las sandalias tarahumaras (akaka) tienen una suela ligera y correas de cuero hasta el tobillo. En la actualidad, hacen suelas de sándalo con neumáticos desgastados, pero también es común encontrar mujeres y niños descalzos.

Las mantas son un elemento muy importante que se usa como abrigo durante los días fríos y como cama por la noche. Usualmente se hacen con lana de sus propias ovejas y se consideran muy valiosos. Por lo tanto, solo se les da en ocasiones altamente significativas.

Tarahumaras
Vestimenta

Costumbre de los tarahumaras

Los tarahumaras se refieren a sí mismos como Rarámuri. La palabra Rarámuri se ha traducido como “corredores”, “pies ligeros”, “pie de flota”, “corredores de pies” y “aquellos que caminan bien”.

La carrera de larga distancia se ha convertido en una marca registrada de la cultura Raramuri. El venado es cazado persiguiéndolo hasta que cae por agotamiento.

Adicionalmente compiten periódicamente en carreras de kickball de larga distancia. Durante estas carreras, llamadas rarajipari, los corredores pueden cubrir distancias de 80 a 160 km mientras patean una pelota de madera del tamaño de una pelota de béisbol.

Esta pelota está hecha de roble o cualquier otro tipo de raíz de árbol y el objeto es que el corredor corra descalzo y controle la pelota hasta que alcance la línea de meta que puede estar a 160 km de distancia. Las carreras pueden durar hasta dos días.

Todos en la comunidad ayudan y apoyan a los corredores; les proporcionan agua y maíz molido, iluminando su camino en la noche con palos de madera encendidos, animándolos e incluso corriendo tras ellos a lo largo de la ruta.

Las mujeres también participan de las carreras, pero tienen su propio juego de carrera donde se lanzan dos pequeños anillos entrelazados llamados “rowena”.

Tarahumaras
Carrera de Tarahumaras

Idioma

El idioma de los Raramuri se llama Tarahumara, de acuerdo con el nombre en español de las personas, o, más precisamente, Raramuri ra’icha . Es parte de la familia lingüística Uto-azteca e incluye cinco dialectos correspondientes a la ubicación de la comunidad Raramuri.

El dialecto más grande es la ra’icha de Raramuri Central, mientras que las variaciones Occidental, Norte, Sureste y Suroeste son reconocidas. Gracias a la ley de lenguas indígenas, aprobada por el gobierno mexicano en 2003, la lengua Raramuri es ahora una lengua oficialmente reconocida con apoyo estatal para traducir materiales a la lengua indígena.

También se están haciendo esfuerzos para enseñar el idioma en las escuelas como un impulso para preservar los idiomas indígenas, así como para fomentar la alfabetización entre estas comunidades remotas.

Tarahumara
Tarahumara

Artesanías

Las artesanías desempeñan un papel importante para aquellos que desean mantener las formas tradicionales tanto como sea posible. Sin embargo, la comercialización de estos productos es problemática ya que a los tarahumaras tradicionales no les gusta estar entre los forasteros.

De todas maneras consiguen vender algunas de estas artesanías y les sirve para tener dinero con el cual comprar algunos insumos que no se consiguen en donde viven.

Un aspecto importante es que los tarahumaras tienen una mentalidad ecológica. Los tarahumaras tradicionales usan lo que la Tierra les da, pero no cortan árboles y solo usan la madera que está caída.

Las verdaderas muñecas tradicionales están hechas de corteza y son oscuras. Ahora las realizan en pino y son más ligeras.

Tarahumara
Artesanías de Tarahumaras

Otra artesanía importante son las cestas pequeñas hechas con agujas de pino y las cestas más grandes de una paja suculenta llamado “sotol”. Pueden ser de tejido simple o doble, pero no están enrolladas.

Muchos todavía usan tintes tradicionales, como el nogal para café y la cochinilla para púrpura y rosa. Sin embargo, a medida que las materias primas se vuelven escasas, algunos artesanos están recurriendo a los tintes comerciales.

Tarahumaras: estilo de vida, costumbres, vestimenta y artesanías
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