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Religión, arte y cultura teotihuacana: cómo se comportaba esta civilización

Cultura Teotihuacana

La cultura teotihuacana era una cultura precolombina de México. Es una de las más misteriosas, ya que no hay ningún relato documentado de esta civilización que provenga de los españoles de esa época. Esta cultura había desaparecido mucho antes de la llegada de los españoles.

Mucho de lo que se sabe sobre la cultura teotihuacana proviene de los hallazgos arqueológicos de su ciudad teotihuacán. Esta ciudad es considerada la mayor ciudad precolombina en América.

En ese momento era una de las ciudades más pobladas del mundo. Se estima que Teotihuacán tuvo una población de 125,000 a 2,500,000 personas. Teotihuacán se convirtió en la sede de la cultura teotihuacán, una civilización que se extendió a gran parte del centro de México.

Además, la influencia de Teotihuacan se sintió en todo Mesoamérica. Los distritos de la ciudad eran el hogar de personas de todo el Imperio de Teotihuacan y su arquitectura monumental estaba marcada por pirámides escalonadas. Entonces los mayas y los aztecas asumieron esta propiedad.

La evidencia arqueológica indica que su decadencia comenzó entre los siglos V y VI d. C. Los mismos registros arqueológicos indican que la ciudad fue quemada y abandonada entre el siglo VII y VIII. d.C.

Cultura Teotihuacana
Una de las pirámides de la cultura Teotihuacana

Las razones de esta tarea son desconocidas. El aumento de las guerras podría haber sido un factor importante. Esta afirmación se basa en un aumento en la cantidad de elementos marciales en el arte y en los objetos cerámicos de esa época.

Otra de las hipótesis discutidas habla de un posible levantamiento de las clases más pobres contra la clase dominante de Teotihuacan. Se encontraron evidencias de quemaduras y saqueos en las estructuras y hogares de las élites gobernantes.

Origen de la cultura

Los orígenes de sus fundadores y la historia de los inicios de Teotihuacán aún están en discusión. Durante muchos años los arqueólogos creyeron que su construcción se debía a los toltecas.

Esta creencia estaba basada en ciertos escritos aztecas. Según el idioma náhuatl (azteca), la palabra tolteca se traduce como “gran artesano”. La pregunta sigue siendo si las menciones se refieren a los artesanos o la civilización tolteca.

Hoy se afirma que la ciudad fue fundada alrededor del año 400 a.C. Se cree que los fundadores fueron refugiados de la antigua ciudad de Cuicuilco (Olmeca), quienes huyeron de la actividad volcánica que destruyó sus hogares.

Cultura Teotihuacana
Ilustración sobre la forma de vida de la Cultura Teotihuacana

Los arqueólogos ahora argumentan que Teotihuacán precede a la civilización tolteca y la rechaza como el fundador de la ciudad. La influencia de los olmecas en su cultura y arquitectura es indiscutible.

El nombre Teotihuacán fue dado siglos después de la caída de la ciudad por los aztecas. El término fue interpretado como el “lugar de nacimiento de los dioses“, reflejando los mitos de las creencias aztecas sobre la ciudad.

Otra traducción interpreta el nombre como “el lugar de los que tienen el camino de los dioses”. Hoy, Teotihuacán es declarado patrimonio cultural de la humanidad.

La ciudad de Teotihuacán

Teotihuacán fue planeada y trazada de forma rectangular desde el principio. Todas las calles son perpendiculares entre sí. La ciudad estaba alineada completamente simétricamente a su eje norte-sur.

La parte urbana está ubicada exactamente a 15.5 grados al este del norte. Esta orientación está indicada por la arteria principal de la ciudad, conocida como el Camino de los Muertos, que se extiende más de 2 km a través de Teotihuacán.

También está alineado con el Monte Cerro Gordo, al norte de la Pirámide de la Luna.

La construcción de la avenida ayudó a crear orden para los complejos religiosos, domésticos y comerciales. También hubo una coherencia estructural que apoyó la administración de la ciudad y su población. De manera similar, miles de complejos de apartamentos reflejan la planificación ordenada del sitio.

ciudad de Teotihuacán
Camino de los muertos

La ciudad, su arquitectura, arte y religión, dominada por dos enormes pirámides y una gran avenida sagrada, afectaría a todas las culturas mesoamericanas posteriores. Sigue siendo hoy el sitio más visitado de México.

Situada en el valle del mismo nombre, la ciudad fue construida entre 150 aC. y 200 dC, beneficiándose de un abundante suministro de agua de manantial que se canalizó a través del riego. Su población era de unos 200.000 habitantes.

Pirámide de la Luna

La Pirámide de la Luna (43 metros de altura) fue diseñada como parte de un complejo arquitectónico conocido como la Plaza de la Luna. En la plaza frente a la pirámide lunar, se puede ver claramente la planificación simétrica y la integración de la ciudad en la topografía local.

Si te encuentras, en cierto punto, al sur de la pirámide, parece fusionarse con la cima del Cerro Gordo, en el norte. La pirámide lunar podría representar una montaña sagrada y ha sido un elemento integral de la planificación urbana.

La pirámide lunar se construyó en cinco fases. Las excavaciones de túneles dentro de la pirámide muestran una planta cuadrada para las primeras tres fases de construcción.

Durante la cuarta fase de construcción, el plano de planta se amplió hacia el norte. Esta fase de construcción puede marcar un punto crucial en la organización política de la ciudad.

A partir de la quinta fase de construcción, se realizan cambios fundamentales en el plan de la pirámide lunar. Nuevamente, la pirámide está construida cuadrada pero provista de una plataforma más pequeña en el lado sur. Estos cambios en la estructura de la pirámide son vistos como una indicación de un sistema político y religioso cambiante.

Pirámide de la luna
Pirámide de la luna

Pirámide del Sol

La pirámide solar tiene una altura de 63 metros. Esta pirámide es la pirámide más grande e importante de la ciudad y forma el centro geográfico entre la Pirámide de la Luna y el Río San Juan (Canal).

Esta pirámide también fue construida en varias etapas. Hay na plataforma de cinco niveles que no está ocupada. Podría haber sido construida erróneamente durante el trabajo de reconstrucción. Posiblemente la pirámide del sol originalmente consistía en cuatro pasos y la plataforma fue adosas. En la primera excavación, la parte superior fue completamente destruida.

Bajo la pirámide del Sol, se detectaron un túnel y sistemas de cuevas. Su función, propósito y alcance aún son desconocidos. Es probable que sea un centro de culto temprano.

Pirámide del Sol
Pirámide del Sol

Ciudadela

Conocida como la Ciudadela, el complejo está ubicado en el centro geográfico de la ciudad y cubre aproximadamente 160000 m². En la plaza principal, alrededor de 100,000 personas deberían haber encontrado un espacio cómodo.

El interior de este complejo está rodeado por cuatro plataformas y puede tener un carácter ritual. La pirámide de Quetzalcóatl fue la pirámide central de este complejo.

Las excavaciones más recientes en esta área hablan de una actividad de construcción continua hasta la fase Tolteca al comienzo del período posclásico. Las áreas residenciales adyacentes a este complejo pueden haber tenido fines administrativos.

Ciudadela
Ciudadela

Pirámide de Quetzalcóatl

La pirámide y el Templo de Quetzalcóatl se alzan sobre una plataforma elevada rodeada de pirámides más pequeñas y forman el centro de la ciudadela. Se dice que este edificio pertenece a la primera fase de Teotihuacán.

Estaba decorado con una gran cantidad de motivos sagrados que cubrían los cuatro lados como un alto relieve. Posiblemente, la Pirámide de Quetzalcóatl fue el primer proyecto para implementar la arquitectura Talud-tablero.

Formaba un cuadrado exacto de 65m de longitud de borde. La suposición de que era una pirámide de seis niveles decorada con 366 cabezas de serpientes es probablemente errónea. En el lado oeste bien conservado, las cabezas de serpiente eran diferentes. Tal vez este adorno fue utilizado en todos los lados. El análisis de los datos de campo sugiere que originalmente podría haber sido una pirámide de siete niveles.

Esta pirámide ocupa un gran espacio abierto entre la Pirámide del Sol y la Pirámide de la Luna. También se la conoce con el nombre de la pirámide de la Serpiente Emplumada.

La serpiente emplumada se asocia con imágenes de agua. Se representa en el exterior del templo varias veces como una serpiente ondulada que navega entre las conchas.

Pirámide de Quetzalcóatl
Pirámide de Quetzalcóatl

Del mismo modo, dos caras están fuera del templo. Una de las caras representa la serpiente emplumada (parte superior izquierda del templo). El otro lado representa una versión del dios azteca Tláloc (conocido por sus amplios ojos), y está asociado con la lluvia y la guerra (arriba a la derecha en el templo).

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que este templo estaba asociado con la guerra y el sacrificio humano. En la década de 1980, los arqueólogos encontraron restos esqueléticos, probablemente de guerreros.

Economía de la cultura teotihuacana

La prosperidad de la ciudad se debió en parte al control de los valiosos depósitos de obsidiana en las cercanías de Pachuca, que se utilizaron para hacer grandes cantidades de puntas de lanza y flechas y también constituían una base comercial.

Otros bienes que entraron y salieron de la ciudad fueron el algodón, la sal, el cacao para hacer chocolate, plumas exóticas y conchas.

El riego junto con las características naturales del suelo y el clima local llevaron a cultivos como maíz, frijoles, calabazas, tomates, amaranto, aguacate, cactus y chile. Esta hortaliza fue cultivada por el sistema Chinampa de campos elevados e inundados, que luego fueron utilizados tan efectivamente por los aztecas.

Teotihuacán también tenía su propio sistema de escritura, que era similar pero más rudimentario que el sistema maya. Estaba formado por un sistema numérico representado por puntos y barras y por glifos.

Economía teotihuacana
Ilustración del sistema de cultivo y riego

En su apogeo, la ciudad controlaba una gran área de las tierras altas del centro de México y probablemente pedía un tributo de los territorios conquistados al amenazar con un ataque militar.

Los temibles guerreros de Teotihuacan, como se muestra en los murales, llevaban encendedores de dardos y escudos rectangulares, impresionantes trajes de plumas, conchas marinas y espejos en la espalda.

Religión

La deidad más importante de Teotihuacán parece inusual para Mesoamérica ya que era una mujer. La diosa Araña era una deidad creativa y estaba representada en murales y esculturas. Generalmente usa una máscara que se parece a la boca de una araña.

Otros dioses que se convertirían en parientes en las siguientes civilizaciones mesoamericanas fueron la diosa del agua Chalchiuhtlicue, que está representada en una estatua de piedra de tres metros de altura, y el dios de la guerra Tlaloc.

Otras deidades a menudo retratadas en el arte y la arquitectura de Teotihuacán son el dios serpiente Xipe Totec, que representa la renovación agrícola (especialmente el maíz), y el dios creador conocido como el dios del fuego antiguo.

Los sacerdotes tenían un papel fundamental en la cultura teotihuacana. Solo se les permitió subir a la cima de las pirámides para realizar rituales y ceremonias.

Religión
La diosa araña

Arte de la cultura teotihuacán

El arte de Teotihuacán refleja la flora y la fauna del área maya del Pacífico. Hay elementos zoomorfos, pitomorfos y dendromorfos, por ejemplo, quetzal, jaguar, serpiente de cascabel, lagarto, mono, árbol de cacao, etc.

Los magníficos murales son característicos del arte de Teotihuacán. Todas las paredes previamente descubiertas muestran rastros de pintura anterior. La pintura abarca desde simples áreas rojas hasta composiciones multicolores con motivos figurativos y ornamentos abstractos, lo que sugiere su gran importancia.

Todos los edificios fueron pintados sin excepción. Los murales muestran conocimientos e intereses astronómicos.

Un motivo de uso común son las cabezas de serpiente que se adhieren a las escaleras y a los jaguares que caminan. Estos son motivos que son muy importantes en el centro de México. Además, hay tormentas eléctricas que claramente tienen características del dios de la lluvia Tlaloc y Quetzalcoatls, la serpiente emplumada.

Arte de la cultura teotihuacán
Arte de la cultura teotihuacán

Mitología de la cultura teotihuacán

Para entender una cultura, es necesario estudiar la mitología de las personas en cuestión. Solo de esta manera pueden explicarse las razones de ciertos comportamientos. La población de Teotihuacan probablemente usó un medio de comunicación, sugiriendo un sistema religioso y político hasta ahora desconocido.

Sin embargo, al mismo tiempo, se pueden encontrar similitudes con otras culturas, por ejemplo, orientación de los edificios, características arquitectónicas, sistema de calendario y similares. De todas maneras, parece que solo es parcialmente posible establecer paralelos con la mitología maya.

Por lo tanto, se debe intentar incluir solo aspectos que puedan considerarse muy antiguos. La planificación de la planta teotihuacana permite extraer conclusiones sobre el concepto mundial, según el cual el orden natural del cosmos. Esto se reflejó en la conexión entre el cielo y la tierra.

En todas las culturas mesoamericanas, el mundo ha sido entendido como un producto de origen divino, impregnado por los poderes sagrados que determinan el evento. El principio del dualismo distingue claramente entre el bien y el mal.

Arte de la cultura teotihuacán
Arte y mitología de la cultura teotihuacán

Sobre la concepción de Dios hay afirmaciones contradictorias. Según la tradición, se supone que los dioses han sido seres físicos. Otros dicen que las deidades son intocables invisibles que se alimentan de cosas similares, como el aroma de los alimentos preparados, el aroma de las hierbas y las flores, o el fantasma de los animales y los seres humanos. En contraste, la idea del dios principal se reproduce en armonía.

Esto se considera sin cuerpo, sin forma y no es formable. Fue asociado con el fuego, que fue pensado como una fuerza benévola benéfica. Sin embargo, se requería un alto precio. El fuego fue consagrado al corazón. Tal vez este es el origen del sacrificio humano.

Los sacrificios humanos probablemente fueron traídos en tiempos de necesidad. Normalmente, las víctimas eran frutas, flores y animales.

Probablemente todas las culturas mesoamericanas tenían los mismos mitos de la creación. En la cultura maya se habla de tres intentos de creación, de los cuales solo el tercero tuvo éxito.

Según la tradición, el hombre fue hecho en última instancia de maíz. Ante el temor de que el hombre fuera igual a los dioses en poder y comprensión, los dioses decidieron disfrazar sus ojos y su mente, de modo que el hombre solo pudiera ver “lo que estaba cerca y claro para él”.

Arte de la cultura teotihuacán
Elemento de la mitología

La religión, astronomía y matemáticas de los pueblos mesoamericanos es un intento reverencial para compensar esta deficiencia impuesta por los dioses por medios humanos.

Desde el apogeo de Teotihuacán no se conocen tradiciones duraderas, excepto la adoración del dios de la lluvia. Una de las más antiguas deidades es el dios de la lluvia. Su importancia central proviene de su lado que promueve la fertilidad y da vida. Junto con el dios del fuego, pertenece a los dioses más antiguos de los pueblos de las tierras altas de la India.

Sin embargo, no solo tenía el lado benevolente y promotor de la fertilidad. También envió tormentas, como el granizo destructivo y, por lo tanto, el poder devastador del agua. Este aspecto dual también se expresa en la idea mítica, ya que su lugar de residencia generalmente se encuentra en las nubes de los picos de las montañas.

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