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Cultura tolteca: organización social, vestimenta, religión, política y su fin

Cultura tolteca

La cultura tolteca floreció en el antiguo centro de México entre los siglos X y mediados del siglo XII. Continuando con la herencia mesoamericana dejada por los anteriores olmecas, teotihuacanos , mayas y otros.

Los toltecas construyeron una impresionante capital en Tollan que luego transmitieron esa herencia a civilizaciones posteriores como los aztecas, quienes consideraban a los toltecas como una gran civilización próspera, incluso reclamando el descenso de esta antigua civilización.

La mayoría de la información sobre los toltecas proviene de textos aztecas y postcoloniales que documentan tradiciones orales anteriores. Sin embargo, estos no son de ninguna manera completos.

La información pudo ser coloreada por la particular reverencia de los aztecas por todas las cosas toltecas y su deleite en fusionar el mito con el hecho para ayudar a establecer un linaje con estos antiguos maestros. Sin embargo, una comparación cuidadosa con los textos mayas anteriores y el registro arqueológico sobreviviente permite que al menos se describan los elementos principales de esta civilización.

Cultura tolteca
Cultura tolteca

Historia de la cultura tolteca

Los toltecas tenían sus raíces en la gente tolteca-chichimeca, quienes, durante el siglo IX, emigraron de los desiertos del noroeste a Culhuacan, en el valle de México. Según los aztecas, el primer líder tolteca fue Ce Técpatl Mixcoatl (una serpiente de la nube de sílex, es decir, la Vía Láctea).

Su hijo Ce Acatl Topiltzin (un sacrificador de caña, nacido en 935 o 947 dC) continuaría para ganar fama como un gran gobernante y adquiera el nombre del gran dios Quetzalcóatl (‘Serpiente Emplumada’) entre sus títulos.

El primer asentamiento de los toltecas fue en Culhuacan, pero más tarde establecieron una capital en Tollan (o Tula, que significa ‘lugar de juncos’, una frase general mesoamericana que se aplica a todos los asentamientos grandes).

La ciudad creció a un área de 14 km² y adquirió una población de entre 30,000 y 40,000. El corazón de la ciudad se realizó en un patrón de cuadrícula y es notablemente similar a la ciudad maya de Chichen Itza.

Curiosamente, los mayas también tenían una versión de un héroe cultural conocido como la ‘Serpiente Emplumada’, traducida como Kukulcana y contemporánea con el Quetzalcóatl tolteca; esto y las similitudes arquitectónicas, sugieren que había un vínculo cultural cercano entre las dos civilizaciones.

Ciudad tolteca
Ciudad tolteca

Organización social

Como la mayoría de las culturas mesoamericanas, los toltecas tenían una sociedad jerárquica que daba mucha importancia a la conquista militar.

Los nobles toltecas eran guerreros que se habían adelantado en la batalla al escalón superior del poder. Se unieron en la clase alta a los santos hombres de los toltecas que también pueden haber sido guerreros.

Los sacrificios humanos y de sangre habrían sido una gran parte de esta clase. En su opinión, las ofrendas de sacrificio a los dioses eran esenciales para gobernar el ejército y el gobierno toltecas. Esta creencia se puede ver claramente en su arte. Por ejemplo, el tzompantli es un bastidor hecho de cráneos de enemigos vencidos o sacrificios a los dioses.

La nobleza militar y los líderes religiosos hubieran tenido que rogar a los dioses por permiso antes de intentar un ataque. Por estas razones, la clase alta de los toltecas tendría que incluir líderes militares y religiosos que trabajen en conjunto sobre los rituales gubernamentales, militares y religiosos.

Organización social tolteca
Organización social tolteca

Vestimenta en los estratos sociales

Como la sociedad estaba dividida en diferentes estratos, estaban muy marcadas las distintas jerarquías. Las personas que tenían poder utilizaban una vestimenta más elaborada y decorada que el resto de las personas.

Como sólo hay registros de las clases altas por las esculturas y murales, se puede saber muy poco de las clases populares. Las referencias que se obtienen son de los españoles cuando fueron a invadir.

La clase alta estaba formada por nobles y líderes religiosos, su vestimenta estaría más adornada. Por ejemplo con joyas y colores brillantes.

La clase alta, que incluía a los militares, tenía su propio atuendo, pero los héroes de guerra llevaban más ropa adornada y joyas.

Los plebeyos y esclavos llevaban un taparrabos simple y un Tilma. Los plebeyos estában formados por artesanos, astrónomos y comerciantes.

Vestimenta tolteca
Vestimenta tolteca

Algunas de las prendas reconocidas son:

  • Cinturón: era una tira de tela atada que utilizaban los hombres para sostener un escudo en la espalda.
  • Máxtlatl: era un tipo de taparrabos que cubría los genitales.
  • Enredo: era una tela que se ataba al lado del máxtlatl y que cubría las nalgas. También se utilizaba como una especie de delantal.
  • Tilmatli: era una capa que se llevaba alrededor del cuello. Estaba hecho con plumas que se superponían. Era una prenda exclusiva para personas con mucho poder. Si lo utilizaba otra persona podía ser castigado severamente.
  • Cueitl: era una falta que sólo podían utilizar los sacerdotes, dioses y jerarcas. Eran decoradas con piedras semipreciosas.
  • Ichcahuipilli: era una armadura que hacía de pieles animales y corteza vegetal. Lo utilizaban los guerreros para protegerse.

Estructura política

La estructura de gobierno de los toltecas, se compone de dos pilares distintos: su aristocracia militar y su sacerdocio. Su centralidad en la política tolteca reflejaba la naturaleza militarista del imperio y la importancia de los dioses en la sociedad mesoamericana.

Gran parte de lo que sabemos sobre la historia tolteca proviene de los documentos aztecas, por lo que tenemos que ser algo críticos con lo que dicen. Los aztecas creían que el primer rey tolteca era Ce Técpatl Mixcóatl.

Técpatl es una figura envuelta en intriga, con los aztecas que lo tratan más como una figura mitológica que humana. Pero sería su hijo, Ce Acatl Topiltzin Quetzalcóatl, que se convertiría en el rey tolteca más conocido. Topiltzin formó el Imperio Tolteca y proporcionó a los Toltecas su estructura política permanente.

Los detalles exactos sobre Topiltzin, como su fecha de nacimiento o cuando reinó, son difíciles de descubrir, ya que gran parte de la historia tolteca se vio envuelta en la mitología azteca.

Lo que sí sabemos es que tomó el nombre del dios Quetzalcóatl , o ‘serpiente emplumada’, y adoptó y modificó el culto ya existente de Quetzalcóatl, poniendo fin a la práctica del culto de sacrificar prisioneros.

Quetzalcóatl
Quetzalcóatl

Los sacerdotes de Quetzalcóatl se convirtieron en una de las dos castas importantes en la sociedad tolteca. La otra casta gobernante era el ejército tolteca, que consistía en varias órdenes militares nombradas por diferentes animales como Coyote, Jaguar y Eagle.

También podemos ver la importancia de los guerreros toltecas en los chacmools toltecas, estatuas de guerreros que se generalizaron en los templos toltecas. Estas costumbres se extenderían a otras civilizaciones en Mesoamérica a través del tiempo.

El rey podría ser el líder de ambas castas, como en el caso de Topiltzin, o podría ser únicamente un rey guerrero. Los nobles toltecas y el propio rey tolteca legitimaron su gobierno y estatus con la conquista militar.

Por un lado, los toltecas estaban comprometidos en una lucha defensiva constante con sus vecinos nómadas, los chichimecas. Pero por otro lado, se comprometieron en la conquista de sus vecinos, extendiendo su influencia hasta la civilización maya.

El culto de Quetzalcóatl y las órdenes militares toltecas aparecieron en las ciudades mayas a lo largo del tiempo. La relación antagónica de los toltecas con sus vecinos alimentó su política y trajo grandes riquezas a su capital, pero también eventualmente llevaría a su caída.

Quetzalcóatl
Ceremonia para elegir sacerdote de Quetzalcóatl

Religión

Consideraban que su religión era su brújula; fue conocido como el culto de Quetzalcóatl, en honor a su deidad más venerada que fundó su capital Tula. No ahorraron ningún gasto en difundir su adoración y lo hicieron con vigor religioso en todo su reino.

Quetzalcóatl, quien fue representado como una serpiente emplumada, fue el más venerado de todos sus dioses y fue la inspiración para su existencia.

Sus guerreros llevaban armaduras fuertes, como placas en el pecho y un pequeño escudo en el brazo. Sus tocados fueron emplumados para parecerse a Quetzalcóatl.

Sin embargo, no fue la única inspiración para su uniforme de guerrero: los animales como el jaguar inspiraron su vestimenta y otros dioses como Tezcatlipoca. Los guerreros feroces requerían las mejores armas, y tenían una espada llamada Tlatls que  era capaz de lanzar dardos a gran velocidad. También tenían un arma curva que era una mezcla entre un hacha y un palo.

Tezcatlipoca
Tezcatlipoca

Estructura de la ciudad

La mitología tollanense de los aztecas era famosa por sus suntuosos palacios y edificios imponentes hechos de oro , jade, turquesa y plumas de quetzal. También se pensaba que la ciudad se había inundado con la riqueza generada por los artesanos toltecas dotados, altamente expertos en metalurgia y cerámica.

Los toltecas también fueron acreditados con el dominio de la naturaleza y la producción de enormes cultivos de maíz y algodón de color natural rojo, amarillo, verde y azul. Como era de esperar, después de siglos de saqueo, no sobrevivieron artefactos que atestigüen esta riqueza material.

El sitio arqueológico de Tollan, sentado en un promontorio de piedra caliza, aunque no es tan espléndido como la leyenda, sin embargo, tiene un impresionante número de monumentos sobrevivientes. Estos incluyen dos grandes pirámides, una pasarela de colonos, un gran edificio de palacio y dos canchas de pelota, todas rodeadas por un área densa de viviendas urbanas.

Las viviendas domésticas se organizan en grupos de hasta cinco residencias de techo plano con cada grupo centrado en un patio con un solo altar y todo rodeado por una pared .

La escultura arquitectónica que sobrevive en las pirámides incluye grandes columnas, cada una de ellas con cuatro tambores, tallados como guerreros de pie sobre los cinco niveles de la pirámide B de 10 m de altura. Los guerreros habrían sostenido una estructura de techo.

Ciudad tolteca
Ciudad tolteca

Los guerreros se visten listos para la batalla con un tocado de tambor y un pectoral de mariposa y cada uno sostiene un atlatl o lanzador de lanza a su lado. Además, las columnas con serpientes emplumadas sobreviven en la puerta original.

Los frisos corren alrededor de las pirámides y un muro en forma de L de 40 m de largo (conocido como un coatepantli y una innovación tolteca). Muestran escenas con animales como el jaguar, el lobo y el coyote (símbolos asociados con personas guerreras como los toltecas) y sacrificios (especialmente serpientes de cascabel y esqueletos entrelazados).

Centros ceremoniales

Dentro de los centros ceremoniales se encuentra la plaza abierta con un altar en el centro. Se sube al altar por una escalera decorada con frisos a cada lado; los altos muros están inclinados y rodeados con cornisas prominentes.

A un lado de la plaza se construyó una gran base piramidal, compuesta por varias secciones inclinadas superpuestas, forradas con losas dispuestas en filas de cuatro. Al lado se construyó un edificio con piso cuadrado y pórticos sostenidos por pilastras cubiertas con losas. Los pórticos estaban contiguos a los edificios principales, que encerraban un lado de la plaza.

El edificio principal es el llamado Templo de Tlahuizcalpantecuhtli (Venus como la dama del alba, la Estrella de la mañana), que es una base compuesta por varias partes superpuestas. Esta decorado con jaguares y coyotes en direcciones opuestas, águilas que comen corazones humanos y la efigie del hombre-pájaro-serpiente, es decir, del dios Quetzalcóatl.

Tlahuizcalpantecuhtli
Templo de Tlahuizcalpantecuhtli

En la parte superior, se levantó un templo que tenía en la fachada dos columnas en forma de serpiente, con la cabeza hacia abajo y la cola hacia arriba, que sostenía los arquitrabes.

El resto del templo tenía cuatro pilastras altas, adornadas con figuras de guerreros o lanzadores de lanzas, dardos, escudos y piezas de cofre en forma de mariposa; Símbolos de la tierra y otros motivos.

Detrás de este edificio, había un alto muro, cubierto con caracolas cortadas por la mitad (símbolo del viento) y un amplio friso decorado con bajorrelieves. El motivo fundamental era una serpiente que engullía un ser esquelético (que simboliza a la Tierra tragando a Venus).

El fin de una era

Lo que acabó con el dominio regional de la civilización tolteca no se conoce. Fue un pueblo guerrero, con mucho poder que conquistó tribus formando un imperio, puede haberse desintegrado al verse sometido a la tensión de fenómenos naturales como una sequía sostenida.

Las disputas internas también pueden haber llevado a la ruptura de la estructura de poder, y esto se insinúa en las historias legendarias de batallas entre los dioses Quetzalcóatl y Tezcatlipoca., entrelazadas con personajes históricos.

Lo que es más seguro es que a mediados del siglo XII, Tollán tuvo signos de destrucción violenta. Muchas columnas y estatuas arquitectónicas fueron quemadas y enterradas a propósito y el sitio fue saqueado sistemáticamente por los aztecas.

Liderados por el líder tolteca final Huemac, los remanentes de la gente tolteca se asentaron en Chapultepec en las orillas oeste del lago de Texcoco, un evento tradicionalmente fechado en 1156 o 1168 dC.

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